Azúcar ingrediente

FISCALIZACIÓN DEL AZÚCAR

Sigue caliente el debate sobre la imposición de un impuesto a las bebidas azucaradas. Se ha generado una fuerte oposición que viene de tres frentes bien definidos: la potente industria alimentaria que las elabora, los fabricantes de azúcar, que en España son la cooperativa castellana y leonesa ACOR y la industria Azucarera Iberia, y en tercer lugar, los propios agricultores.

En algunos ámbitos políticos-administrativos se ha adquirido la mala costumbre de utilizar la salud como excusa recaudatoria, lo que por cierto suele tener escaso impacto en el propio bienestar de las personas. Sin embargo, no se pueden cerrar los ojos a los malos hábitos alimentarios. Este hecho, junto con el alargamiento de la esperanza de vida, debe hacernos reflexionar.

Partiendo de que el azúcar, como carbohidrato, no es malo para la salud, sino todo lo contrario, es incuestionable que consumido en exceso sí lo es; lo mismo que otros muchos alimentos. Lo que sucede, es que el hábito de consumo de azúcar es mucho más intenso que el de otros productos, en particular en la siempre vulnerable población infantil. Dicho esto, también habría que poner en la balanza la idoneidad de los edulcorantes como elemento sustitutivo.

Una buena educación en la que la propia industria informara y concienciara al ciudadano de los niveles adecuados de consumo diario, sin duda haría que muchos redujeran el consumo, lo que sería bueno para su salud. Este enfoque puede parecer contraproducente desde una perspectiva de negocio, pero daría credibilidad al sector. El objetivo final quizás no sea que la gente reduzca la ingesta,  sino poner freno a la innecesaria tendencia al abandono casi total de su consumo, una corriente cada vez más fuerte, que sí debe preocupar al sector.

Por otro lado, en este debate hay dos frentes diferenciados, como es el de la industria productora y la envasadora. Para los envasadores, el azúcar es un ingrediente que, como  el resto, puede ser sustituido si hay alternativa y ello no le hace reducir márgenes; algo que en gran parte depende del consumidor. De hecho, desde 2005 el sector de las bebidas refrescantes ha reducido el uso de azúcar en un 23%, tal como recordaba la Asociación Nacional de Bebidas Refrescantes. El caso de la industria es bien diferente, al igual que el de los agricultores.

Lo que sucede es que para el remolachero, aunque sea difícil, existen otras alternativas; no así para la industria de fabricación de azúcar. Hay que recordar que el sector del azúcar ha estado sujeto al régimen de cuotas, que concluye este año. Esta situación, al igual que sucedió con los contingentes del sector lácteo, ha llevado a España a tener un importante déficit de balanza exterior, con una producción de medio millón de toneladas al año y con un consumo de millón y medio. Este déficit de balanza hace suponer que seguirá habiendo un amplio mercado para su actividad, a pesar de la caída del consumo y de la inminente desaparición del sistema de cuotas.

Pero más allá de la sustitución voluntaria del azúcar en diferentes fórmulas alimentarias, lo que sí puede ser un perjuicio sustancial en toda la cadena es la aplicación del ya mencionado impuesto, algo que ha unido a los tres escalones de la cadena. El Ministerio de Agricultura está tranquilo, y ha recordado la dificultad de aprobar este impuesto, ya que requiere de una ley que lo regule y por tanto de un complejo proceso parlamentario. En todo caso, un procedimiento que supone una seria amenaza. El Ministerio de Sanidad está callado, a pesar de ser este organismo quien debería liderar un proyecto que se supone basado en la salud. Es el Ministro de Hacienda quien se mantiene activo, mientras hace sus cuentas y estima cuánto reducirá el déficit público con esta medida.

About Juan Quintana Cavanillas

Juan Quintana Cavanillas
Director y presentador del programa ‘La Trilla’ en Capital Radio, todos los sábados de 08.00 a 09.00 horas. Columnista desde hace más de 10 años en el Grupo Vocento. Director de comunicación y Asuntos Públicos en la farmacéutica Grünenthal.

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