Despoblamiento rural

DESPOBLAMIENTO RURAL, LENTO PERO INEXORABLE

Hace ya muchas décadas que el despoblamiento rural es uno de los objetivos teóricos de la política agraria común, también incorporado a las estrategias de desarrollo rural nacionales y de sus homólogas regionales. Y digo teórico porque en la práctica no ha habido medidas realmente eficaces que solucionen el problema; aunque probablemente, se ha conseguido ralentizar. Un reto que discurre paralelo a otro de no menos importancia: el rejuvenecimiento del sector agrario. Porque no hay que olvidar que el sostenimiento de la población rural se basa en un desarrollo económico sostenible de los territorios rurales, sin el cual, frenar el despoblamiento es una utopía, y sin una renovación generacional el crecimiento económico es inviable a medio y largo plazo.

Recientemente se ha celebrado el II Congreso sobre Despoblación, organizado por la Federación Española de Municipios y Provincias. En este encuentro, una de las principales conclusiones fue la necesaria búsqueda de financiación. Pero la financiación es quizás el último escalón de esta larga y empinada escalera. La realidad es que a día de hoy se estima que la mitad de los 8.125 municipios españoles tienen una pérdida continuada de población, lo que les hacer tener un riesgo real de desaparición.

Otra cuestión es si al estructura administrativa española es la adecuada y es sostenible mantener organizaciones municipales para núcleos urbanos de muy escasa población. Un debate económico que no contribuye a solucionar el problema del despoblamiento, ya que la probable necesidad de reestructurar el tejido municipal y centralizar servicios, supondría una segura desaparición de numerosos núcleos poblacionales, reconvertidos en pedanías, con la consiguiente concentración de población alrededor de las conurbaciones con servicios administrativos.

De acuerdo con los datos del Análisis Anual de Indicadores 2016, publicado por el Ministerio de Agricultura, Alimentación, Pesca y Medioambiente, mientras que en España la población creció un 14% entre 2000 y 2008, la población rural disminuyó un 3,2%. Todavía más significativo es que entre 2008 y 2016, la población nacional solo creció al 0,9%, debido entre otros factores a la vuelta de muchos inmigrantes a sus países de origen, y el despoblamiento rural aumentó hasta un 5%, con 7,7 millones de personas viviendo en el medio rural. Quizás lo más preocupante es que en el caso de los municipios de pequeño tamaño, en los últimos 16 años se ha perdido un 9,6% de habitantes, creciendo este indicador año tras año. El futuro se vislumbra todavía más complicado si se considera que 4,5 millones de personas viven en la actualidad en estos municipios, casi el 60% de la población rural.

En todo caso, hay que considerar que la definición de ruralidad, en concreto de lo que es un municipio rural y lo que se considera un pequeño municipio rural varía de una fuente a otra. Son parámetros definidos por Eurostat, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), entre otros. A nuestros efectos, la Ley de Desarrollo Sostenible del Medio Rural define como municipio rural aquel con menos de 30.000 habitantes y menos de 100 hab/km2. Como municipios rurales de pequeño tamaño, aquellos que tienen menos de 5.000 habitantes.

About Juan Quintana Cavanillas

Juan Quintana Cavanillas
Director y presentador del programa ‘La Trilla’ en Capital Radio, todos los sábados de 08.00 a 09.00 horas. Columnista desde hace más de 10 años en el Grupo Vocento. Director de comunicación y Asuntos Públicos en la farmacéutica Grünenthal.

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